Qu’est-ce qu’un micrologiciel ?

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Le micrologiciel ou firmware est un logiciel qui est intégré dans un élément matériel. Vous pouvez considérer le micrologiciel simplement comme un « logiciel pour le matériel ». Cependant, le micrologiciel n’est pas un terme interchangeable pour un logiciel.

Les périphériques que vous pouvez considérer comme strictement matériels tels que les lecteurs optiques, une carte réseau, un routeur, une caméra ou un scanner ont tous un logiciel programmé dans une mémoire spéciale contenue dans le matériel lui-même.

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D’où proviennent les mises à jour du micrologiciel ?

Les fabricants de lecteurs de CD, DVD et BD publient souvent des mises à jour régulières du micrologiciel pour assurer la compatibilité de leur matériel avec les nouveaux médias.

Par exemple, disons que vous achetez un paquet de 20 disques BD vides et que vous essayez de graver une vidéo sur quelques-uns d’entre eux, mais cela ne fonctionne pas. Une des premières choses que le fabricant de lecteurs Blu-ray suggérerait probablement est de mettre à jour le firmware sur le lecteur.

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Le micrologiciel mis à jour inclurait probablement un nouvel ensemble de code informatique pour votre lecteur, lui indiquant comment écrire sur la marque particulière de disque BD que vous utilisez, résolvant ainsi ce problème.

Les fabricants de routeurs réseau publient souvent des mises à jour du firmware de leurs appareils pour améliorer les performances réseau ou ajouter des fonctionnalités supplémentaires. Il en va de même pour les fabricants d’appareils photo numériques, les fabricants de smartphones (comme iOS et Android), etc. Vous pouvez visiter le site Web du fabricant pour télécharger les mises à jour du micrologiciel.

Un exemple peut être vu en téléchargeant le firmware d’un routeur sans fil comme le Linksys WRT54G. Il suffit de visiter la page d’assistance de ce routeur (ici c’est pour ce routeur) sur le site de Linksys pour trouver la section téléchargements, qui est l’endroit où vous obtenez le firmware.

Comment appliquer les mises à jour du micrologiciel ?

Il est impossible de donner une réponse globale sur la façon d’installer le firmware sur tous les appareils, car tous les appareils ne sont pas identiques. Certaines mises à jour de firmware sont appliquées sans fil et ressemblent à une mise à jour logicielle régulière. D’autres peuvent consister à copier le micrologiciel sur un lecteur portable, puis à le charger manuellement sur l’appareil.

Par exemple, vous pourriez être en mesure de mettre à jour le micrologiciel d’une console de jeu en acceptant n’importe quelle invite pour mettre à jour le logiciel. Il est peu probable que l’appareil soit configuré de manière à ce que vous deviez télécharger manuellement le firmware et l’appliquer manuellement. Cela rendrait la mise à jour du firmware beaucoup trop difficile pour l’utilisateur moyen, surtout si l’appareil a souvent besoin de mises à jour du firmware.

Les appareils Apple iOS comme les iPhones et les iPads reçoivent aussi occasionnellement des mises à jour de firmware, tout comme les téléphones et tablettes Android. Ces appareils vous permettent de télécharger et d’installer le micrologiciel à partir de l’appareil lui-même afin que vous n’ayez pas à le télécharger et l’installer manuellement vous-même.

Cependant, certains périphériques, comme la plupart des routeurs, ont une section dédiée dans la console d’administration qui vous permet d’appliquer une mise à jour du firmware. Il s’agit généralement d’une section qui comporte un bouton Ouvrir ou Parcourir qui vous permet de sélectionner le firmware que vous avez téléchargé. Il est important de lire le manuel d’utilisation de l’appareil avant de mettre à jour le micrologiciel, juste pour s’assurer que les étapes que vous suivez sont correctes et que vous avez lu tous les avertissements.

Faits importants concernant le micrologiciel

Comme n’importe quel avertissement du fabricant s’affichera, il est extrêmement important de s’assurer que l’appareil qui reçoit la mise à jour du micrologiciel ne s’éteint pas pendant l’application de la mise à jour. Une mise à jour partielle du micrologiciel laisse le firmware corrompu, ce qui peut sérieusement endommager le fonctionnement de l’appareil.

Il est tout aussi important d’éviter d’appliquer la mauvaise mise à jour du micrologiciel à un appareil. Donner à un appareil un logiciel qui appartient à un autre appareil peut faire en sorte que ce matériel ne fonctionne plus comme il le devrait. Il est généralement facile de savoir si vous avez téléchargé le bon firmware en vérifiant simplement deux fois que le numéro de modèle correspondant à ce firmware correspond au numéro de modèle du matériel que vous mettez à jour.

Comme nous l’avons déjà mentionné, une autre chose à se rappeler lors de la mise à jour du firmware est que vous devez d’abord lire le manuel associé à cet appareil. Chaque appareil est unique et aura une méthode différente de mise à jour ou de restauration d’un firmware.

Certains appareils ne vous invitent pas à mettre à jour le micrologiciel. Vous devez donc, soit consulter le site Web du fabricant pour voir si une nouvelle mise à jour a été publiée, soit enregistrer l’appareil sur le site Web du fabricant pour pouvoir recevoir des courriels lorsque le nouveau micrologiciel est disponible.

Les avantages et les limites des mises à jour du micrologiciel

Les avantages des mises à jour du micrologiciel sont nombreux. Tout d’abord, elles peuvent améliorer les performances globales de l’appareil en corrigeant des bugs mineurs qui pourraient affecter le fonctionnement normal de l’appareil. Les nouvelles fonctionnalités peuvent aussi être ajoutées lorsqu’une mise à jour est appliquée.

Une fois que vous avez mis à jour votre appareil avec la dernière version disponible, vous pouvez être sûr que cet appareil aura été sécurisé contre les dernières menaces connues telles que les virus et autres logiciels malveillants.

Tout n’est pas toujours parfait lors de ces mises à jour. L’un des inconvénients courants peut inclure la perte de certaines fonctionnalités ou même la régression des performances après une mise à jour non réussie ou mal exécutée.

Dans certains cas extrêmes où un utilisateur a modifié le firmware original et qu’il tente alors d’installer une mise à jour officielle du fabricant pour résoudre un problème spécifique rencontré sur son appareil, il pourrait se heurter au verrouillage permanent du système par ce dernier.

Vous devez prendre toute décision en matière d’installation ou de non-installation d’une nouvelle version. La plupart du temps, cependant, ne pas mettre régulièrement à niveau vers la dernière version disponible expose davantage l’appareil à des menaces de sécurité potentielles.

Les risques de ne pas mettre à jour le micrologiciel de vos appareils

Ne pas mettre à jour régulièrement le micrologiciel de vos appareils peut avoir des conséquences désastreuses. Vous exposez votre appareil à des vulnérabilités de sécurité potentielles qui peuvent être exploitées par les pirates informatiques pour accéder à votre système et voler vos données sensibles.

Un micrologiciel obsolète peut entraîner une instabilité du système et des performances dégradées qui affectent l’utilisation normale de l’appareil. Des bogues ou même des pannes matérielles peuvent survenir en raison du manque de mises à jour ou de correctifs.

Les risques ne sont pas seulement limités aux ordinateurs personnels ou portables, mais s’étendent aussi aux autres types d’appareils tels que les routeurs Wi-Fi, les caméras IP et même les voitures connectées. Les hackers ont réussi dans le passé à prendre le contrôle complet d’un véhicule en exploitant une faille connue dans son logiciel interne non mis à jour.

Pensez à bénéficier des dernières fonctionnalités et améliorations tout en évitant ces problèmes potentiels liés au manque de mise à jour systématique.

Pensez à maintenir vos appareils électroniques sécurisés autant que possible, notamment via des mises à jour régulières. Lorsqu’il s’agit de nos appareils connectés, nous devons être vigilants et prendre les mesures nécessaires pour garantir notre sécurité en ligne.